Camp Century - พิพิธภัณฑ์นิวเคลียร์ (2024)

ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2502 กองทัพวิศวกรสหรัฐ (USACE) ได้สำรวจพื้นที่ห่างไกลในกรีนแลนด์เพื่อเข้าร่วม Camp Century ซึ่งตั้งชื่อเช่นนี้เพราะเดิมทีตั้งใจจะสร้างให้อยู่ห่างจากขอบแผ่นน้ำแข็งกรีนแลนด์ 100 ไมล์ USACE เลือกสถานที่ซึ่งอยู่ห่างจากฐานทัพอากาศ Thule 150 ไมล์ในสภาพอากาศที่เลวร้ายที่สุดเท่าที่จะจินตนาการได้-อุณหภูมิต่ำถึง -70°F ลมแรงถึง 125 ไมล์ต่อชั่วโมง และมีหิมะตกมากกว่า 4 ฟุตต่อปี แม้จะมีความท้าทายเหล่านี้ แต่ภายในเวลาไม่ถึงสองปี กองทัพบกก็ได้สร้างอาคารขนาดใหญ่ใต้น้ำแข็งอาร์กติกที่สามารถรองรับทหารได้ 200 นาย

พื้นหลัง

ในปี พ.ศ. 2494 สหรัฐอเมริกาและเดนมาร์ก-ทั้งสมาชิกผู้ก่อตั้งองค์การสนธิสัญญาอเมริกาเหนือ (NATO)-ลงนามในข้อตกลงกลาโหมกรีนแลนด์- สนธิสัญญานี้มีจุดมุ่งหมาย “เพื่อเจรจาข้อตกลงที่กองกำลังติดอาวุธของฝ่ายต่างๆ ในองค์การสนธิสัญญาป้องกันแอตแลนติกเหนืออาจใช้สิ่งอำนวยความสะดวกในกรีนแลนด์เพื่อป้องกันกรีนแลนด์และพื้นที่ส่วนที่เหลือของสนธิสัญญาแอตแลนติกเหนือ” พูดง่ายๆ ก็คือข้อตกลงดังกล่าวอนุญาตให้สหรัฐฯ สร้างฐานทัพทหารในกรีนแลนด์ได้

Camp Century - พิพิธภัณฑ์นิวเคลียร์ (1)

ในทศวรรษถัดมา ทหารอเมริกันได้สร้างฐานทัพอากาศสามแห่งในกรีนแลนด์ ได้แก่ Narssarsuq, Sondestrom และ Thule ในบริบทของสงครามเย็น ฐานเหล่านี้เป็นจุดเติมเชื้อเพลิงและเป็นฐานปฏิบัติการสำหรับเครื่องบินทิ้งระเบิดทางยุทธศาสตร์ระยะกลาง นอกจากนี้ สหรัฐฯ ยังส่งสถานีเรดาร์ในกรีนแลนด์เพื่อรักษาระบบเตือนภัยล่วงหน้าด้วยขีปนาวุธ (BMEWS) และแนวเตือนล่วงหน้าระยะไกล (DEW) ซึ่งจะทำให้สหรัฐฯ แจ้งเตือนล่วงหน้าเกี่ยวกับการโจมตีด้วยนิวเคลียร์ของโซเวียต ฐานทัพอากาศ Thule เป็นเพียงฐานทัพอากาศแห่งเดียวในสามแห่งที่ยังคงปฏิบัติการอยู่ในปัจจุบัน ห่างจากขั้วโลกเหนือไม่ถึง 1,000 ไมล์ ถือเป็นฐานทัพเหนือสุดของกองทัพอากาศสหรัฐ

เมืองใต้น้ำแข็ง

การก่อสร้างที่ Camp Century เริ่มขึ้นในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2502 และแล้วเสร็จในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2503 วิศวกรของกองทัพบกต้องสร้างถนนระยะทาง 3 ไมล์ก่อนเพื่อนำเสบียงจำนวน 6,000 ตันมาใช้ในการสร้างโรงงานมูลค่า 8 ล้านดอลลาร์ เครื่องจักรกลหนักส่วนใหญ่ รวมถึงยานพาหนะต่างๆ ถูกนำโดยเลื่อนหิมะที่เรียกว่า "ชิงช้าหนัก" ซึ่งมีความเร็วสูงสุด 2 ไมล์ต่อชั่วโมง ทำให้ใช้เวลาเดินทาง 70 ชั่วโมงจากฐานทัพอากาศทูเล

Camp Century - พิพิธภัณฑ์นิวเคลียร์ (2)

วิศวกรของกองทัพบกใช้ Peter Ploughs ที่ผลิตในสวิสเป็นครั้งแรกเพื่อขุดสนามเพลาะลึกลงไปในหิมะและน้ำแข็ง จากนั้นสนามเพลาะก็ถูกปกคลุมไปด้วยหลังคาโค้งเหล็กและปกคลุมไปด้วยหิมะมากขึ้น ภายในสนามเพลาะ วิศวกรได้ติดตั้งอาคารไม้สำเร็จรูป โดยเว้นช่องอากาศไว้ทุกด้านเพื่อลดการหลอมละลาย ร่องลึกที่ใหญ่ที่สุดที่เรียกว่า "ถนนสายหลัก" มีความยาวมากกว่า 1,000 ฟุต วิศวกรได้เจาะรูลึกลงไปในน้ำแข็ง เพื่อสร้างบ่อน้ำซึ่งมีน้ำจืด 10,000 แกลลอนต่อวัน มีการติดตั้งท่อหุ้มฉนวนและทำความร้อนสำหรับน้ำและไฟฟ้า ขณะเดียวกันก็มีการสร้างช่องหลบหนีหลายชุดไว้ในกรณีฉุกเฉิน ในท้ายที่สุด Camp Century ประกอบด้วยอุโมงค์ 26 อุโมงค์ รวมเกือบ 2 ไมล์ รวมถึงหอพัก ห้องครัวและโรงอาหาร โรงพยาบาล ห้องซักรีด ศูนย์สื่อสาร ห้องสันทนาการ โบสถ์ และแม้แต่ร้านตัดผม

ชิ้นสุดท้ายของ Camp Century คือการติดตั้ง PM-2 ซึ่งเป็นเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์กำลังปานกลางแบบพกพา ซึ่งเป็นเครื่องแรกในลักษณะนี้ การจัดส่งครั้งนี้เพียงอย่างเดียวประกอบด้วยอุปกรณ์ 400 ตัน ทุกอย่างต้องได้รับการจัดการด้วยความระมัดระวังอย่างยิ่ง ในสภาวะที่ต่ำกว่าจุดเยือกแข็งของเกาะกรีนแลนด์ โลหะจะเปราะมากและอาจแตกร้าวได้ง่าย ดังที่พันตรีจิม บาร์เน็ตต์อธิบาย “เราใช้ความระมัดระวังทุกประการในหนังสือเล่มนี้ และบางเล่มที่ไม่มีในนั้น เพื่อให้แน่ใจว่าหนังสือเล่มนี้จะใช้ได้ผลในครั้งแรก” เครื่องปฏิกรณ์ได้รับการติดตั้งสำเร็จในปี 1960 โดยใช้เวลา 33 เดือนก่อนที่จะถูกปิดการใช้งานและถอดออก

ค่ายเองก็ไม่ได้เป็นความลับ อย่างเป็นทางการ มันถูกสร้างขึ้นเพื่อวัตถุประสงค์ทางวิทยาศาสตร์ภายใต้การอุปถัมภ์ของศูนย์วิจัยและพัฒนาขั้วโลกกองทัพบกกองทัพบกยังผลิตหนังสั้นด้วยส่งเสริม Camp Century ในฐานะ "ชุมชนการวิจัยทางไกล" สิ่งอำนวยความสะดวกแห่งนี้ได้พบการค้นพบทางวิทยาศาสตร์ที่สำคัญบางอย่าง เช่น การศึกษาแกนน้ำแข็งครั้งแรก ซึ่งเผยให้เห็นความลับทางธรณีวิทยาย้อนกลับไป 100,000 ปี อย่างไรก็ตาม วิทยาศาสตร์ไม่ใช่จุดประสงค์หลักของ Camp Century-สิ่งอำนวยความสะดวกนี้สร้างขึ้นเพื่อทดสอบปฏิบัติการทางทหารที่เกี่ยวข้องกับขีปนาวุธนิวเคลียร์เป็นหลัก

โครงการหนอนน้ำแข็ง

การพัฒนาทางวิทยาศาสตร์ที่ Camp Century เป็นการปกปิดปฏิบัติการที่แท้จริงของกองทัพสหรัฐฯ ซึ่งมีชื่อรหัสว่า "Iceworm" ซึ่งพยายามจะติดตั้งขีปนาวุธนำวิถีใต้น้ำแข็งกรีนแลนด์ แม้ว่าในที่สุดโครงการจะถูกยกเลิกและไม่มีการติดตั้งขีปนาวุธไปยังเกาะกรีนแลนด์ แต่มันจะเป็นความสำเร็จทางวิศวกรรมและการก่อสร้างที่ไม่ธรรมดาหาก Iceworm บรรลุผล

Camp Century - พิพิธภัณฑ์นิวเคลียร์ (3)Project Iceworm มีแผนจะสร้างอุโมงค์เพิ่มเติมอีก 52,000 ตารางไมล์โดยใช้แบบจำลองที่ Camp Century-มีขนาดใหญ่เป็นสามเท่าของเดนมาร์ก-โดยมีความเป็นไปได้ที่จะขยายเป็น 100,000 ตารางไมล์ กองทัพบกวางแผนที่จะวางขีปนาวุธ 600 ลูก โดยแต่ละลูกอยู่ห่างกัน 4 ไมล์ในสนามเพลาะคล้ายกับที่แคมป์เซ็นจูรี และสร้างศูนย์ควบคุมการยิง (LCC) 60 แห่ง โดยรวมแล้ว โครงการนี้กำหนดให้ทหาร 11,000 นายต้องอาศัยอยู่เต็มเวลาใต้น้ำแข็ง ขีปนาวุธ “ไอซ์แมน” ซึ่งเป็นเวอร์ชันดัดแปลงของมินิทแมน ไอซีบีเอ็ม ได้รับการออกแบบให้เป็นจรวดสองขั้นตอนด้วยระยะทำการ 3,300 ไมล์ ทำให้สามารถโจมตีเป้าหมายส่วนใหญ่ในสหภาพโซเวียตได้

ในช่วงแรกของโครงการ Iceworm การได้รับอนุญาตจากเดนมาร์กในการติดตั้งขีปนาวุธในกรีนแลนด์ดูเหมือนจะเป็นอุปสรรคที่อาจเกิดขึ้นได้-ข้อตกลงปี 1951 ที่อนุญาตให้สร้างฐานทัพทหารไม่ได้กล่าวถึงขีปนาวุธนิวเคลียร์เลย นอกจากนี้ ในปี พ.ศ. 2501 นายกรัฐมนตรีเดนมาร์ก เอช. ซี. แฮนเซน ยืนยันว่า “การที่เราจะ-ในพื้นที่ของเรา-ละเว้นจากมาตรการ ซึ่งแม้จะตีความอย่างไม่ยุติธรรมว่าเป็นการยั่วยุและด้วยเหตุนี้จึงเป็นอุปสรรคต่อการกระทำ” (ปีเตอร์เซน 89) อย่างไรก็ตาม เมื่อเอกอัครราชทูตสหรัฐฯ วัล ปีเตอร์เซน เข้าหาแฮนเซนเพื่อหารือเกี่ยวกับความเป็นไปได้ของ Iceworm นายกรัฐมนตรีตอบว่า "คุณไม่ได้ส่งแผนการที่เป็นรูปธรรมใด ๆ เกี่ยวกับการจัดเก็บที่เป็นไปได้ดังกล่าว และคุณไม่ถามคำถามเกี่ยวกับทัศนคติของรัฐบาลเดนมาร์กต่อเรื่องนี้ รายการ. ฉันไม่ทำ [ซิก] คิดว่าคำพูดของคุณทำให้เกิดความคิดเห็นจากฝ่ายฉัน” (90) กองทัพสหรัฐฯ ตีความการจงใจไม่ตอบของ Hansen ว่าเป็นไฟเขียว และดำเนินการตามแผนสำหรับโครงการนี้

กองทัพบกโฆษณา Iceworm เป็นทางเลือกแทน Minuteman ICBM ซึ่งมีฐานอยู่ในทวีปอเมริกา เจ้าหน้าที่อ้างถึง "ความสามารถในการปรับตัวที่เป็นเอกลักษณ์ของ Icecap สำหรับการใช้งานนิวเคลียร์" รวมถึงตำแหน่งที่ห่างไกลและความใกล้ชิดกับสหภาพโซเวียต (79) ขีปนาวุธไอซ์แมนซึ่งประจำการอยู่ในสถานที่ลับทั่วเกาะกรีนแลนด์นั้นยากต่อการกำหนดเป้าหมาย จึงเป็นการรับประกันความสามารถในการโจมตีครั้งที่สองของสหรัฐฯ แผนกวางแผนศึกษาของศูนย์ศึกษาวิศวกรกองทัพสหรัฐฯ ได้ทำการศึกษาหนอนน้ำแข็งเป็นครั้งแรกในปี 1960มูลค่าทางยุทธศาสตร์ของหมวกน้ำแข็งกรีนแลนด์ซึ่งก็ได้สรุปว่า

พลังขีปนาวุธถูกซ่อนและเข้าใจยาก มันถูกนำไปใช้ในเครือข่ายอุโมงค์ตัดและปิดที่กว้างขวาง ซึ่งคนและขีปนาวุธได้รับการปกป้องจากสภาพอากาศและจากการโจมตีของศัตรูในระดับหนึ่ง การปรับใช้นั้นคงกระพันต่อการโจมตีทั้งหมดยกเว้นการโจมตีขนาดใหญ่ และแม้แต่กองกำลังส่วนใหญ่ก็สามารถเปิดตัวได้ การปกปิดและความแปรปรวนของรูปแบบการจัดวางกำลังถูกนำมาใช้เพื่อป้องกันไม่ให้ศัตรูกำหนดเป้าหมายไปที่องค์ประกอบวิกฤตของกำลัง (80)

ในช่วงต้นทศวรรษ 1960 เจ้าหน้าที่อเมริกันยังถือว่า Iceworm เป็นช่องทางในการแบ่งปันอาวุธนิวเคลียร์ภายใต้การอุปถัมภ์ของ NATO ในขณะนั้น สมาชิก NATO บางคนโดยเฉพาะฝรั่งเศสต้องการรวมอยู่ในโครงการแบ่งปันนิวเคลียร์ระหว่างอเมริกาและอังกฤษ ซึ่งเป็นคำขอที่ก่อให้เกิดข้อขัดแย้งสำหรับสหรัฐอเมริกา เนื่องจากนโยบายที่มีมายาวนานในการระงับความลับทางนิวเคลียร์ Iceworm นำเสนอวิธีแก้ปัญหาที่เป็นไปได้สำหรับปัญหานี้ เนื่องจากจะ "ประสานองค์ประกอบทางยุทธศาสตร์ของพันธมิตร NATO" (85) ข้อเสนออื่นๆ ของอเมริกาสำหรับประเด็นนี้คือการสร้างกองกำลังพหุภาคี (MLF) ซึ่งเป็นแนวร่วมของนาโตที่ประกอบด้วยเรือและเรือดำน้ำที่จะติดอาวุธด้วยขีปนาวุธโพลาริสของกองทัพเรือสหรัฐฯ

ในความเป็นจริง โครงการ MLF ของกองทัพเรือเป็นเหตุผลหนึ่งที่ทำให้กองทัพสนใจ Iceworm มาก-เจ้าหน้าที่กองทัพบกไม่อยากถูกทิ้งไว้ข้างหลังในการแข่งขันชิงทุนสนับสนุนจากรัฐบาล ในที่สุดสหรัฐฯ ก็เลือก MLF เป็นข้อเสนออย่างเป็นทางการสำหรับการแบ่งปันนิวเคลียร์ของ NATO การตัดสินใจครั้งนี้เป็นหนึ่งในปัจจัยเร่งรัดที่นำไปสู่การยกเลิก Iceworm อย่างไรก็ตาม ในท้ายที่สุด MLF ก็ไม่บรรลุผลเช่นกัน เนื่องจากถูกรัฐบาลฝรั่งเศสปฏิเสธอย่างรวบรัด

แม้ว่าปัญหาของระบบราชการมีส่วนช่วยอย่างแน่นอน แต่ความกังวลเกี่ยวกับความเป็นไปได้ทางเทคนิคของ Project Iceworm ก็เป็นปัจจัยหลักที่ทำให้โครงการนี้ล่มสลาย ตัวอย่างเช่น เจ้าหน้าที่กองทัพบกแสดงความกังวลเกี่ยวกับการดัดแปลงมินิทแมนที่จำเป็นในการสร้างขีปนาวุธไอซ์แมน ซึ่งจะต้องปฏิบัติการในสภาวะที่เย็นจัด ในทำนองเดียวกัน การค้นหาและสื่อสารกับขีปนาวุธใต้น้ำแข็งอาร์กติกคงเป็นเรื่องยาก สุดท้ายนี้ และที่สำคัญที่สุด เป็นที่แน่ชัดมากขึ้นว่าแผ่นน้ำแข็งกรีนแลนด์ไม่มั่นคงเกินกว่าจะสนับสนุนโครงการนี้ กองทัพไม่สามารถเสี่ยงที่จะติดตั้งขีปนาวุธหลายร้อยลูกในอุโมงค์ซึ่งอาจพังทลายลงได้ทุกเมื่อ เป็นผลให้โครงการ Iceworm ถูกยกเลิกอย่างเป็นทางการในปี 2506

มรดก

กองทัพสหรัฐฯ ยังคงปฏิบัติการ Camp Century ในรูปแบบจำกัดจนถึงปี 1966 อุโมงค์พังทลายลงอย่างรวดเร็ว และปัจจุบันไม่สามารถเข้าถึงได้ เนื่องจากถูกฝังอยู่ใต้ชั้นน้ำแข็งหนา โครงการ Iceworm ยังคงเป็นความลับที่ได้รับการปกป้องอย่างใกล้ชิดจนกระทั่งปี 1997 เมื่อสถาบันกิจการระหว่างประเทศแห่งเดนมาร์ก (DUPI) รายงานความทะเยอทะยานทางทหารของ Camp Century

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้เตือนถึงผลกระทบร้ายแรงหากแผ่นน้ำแข็งกรีนแลนด์ละลายเพียงพอที่จะเผยให้เห็น Camp Century ในระหว่างการดำเนินงาน เครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ของโรงงานได้ผลิตกากกัมมันตภาพรังสีมากกว่า 47,000 แกลลอน แม้ว่าเครื่องปฏิกรณ์จะถูกเอาออกไปแล้ว แต่ของเสียเหล่านี้ยังคงฝังอยู่ใต้น้ำแข็งจนถึงทุกวันนี้ดังที่นักวิทยาศาสตร์ด้านภูมิอากาศ วิลเลียม คอลแกน อธิบาย“พวกเขาคิดว่ามันจะไม่มีวันถูกเปิดเผย ย้อนกลับไปในยุค 60 คำว่าภาวะโลกร้อนยังไม่มีการบัญญัติศัพท์ขึ้นมาด้วยซ้ำ แต่สภาพอากาศกำลังเปลี่ยนแปลง และคำถามก็คือว่าสิ่งที่อยู่ข้างล่างนั้นจะยังคงอยู่ต่อไปหรือไม่”นักวิทยาศาสตร์บางคนได้ทำนายไว้ว่าไซต์ Camp Century จะเริ่มสูญเสียน้ำแข็งภายในปี 2090

Camp Century - พิพิธภัณฑ์นิวเคลียร์ (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Duane Harber

Last Updated:

Views: 6003

Rating: 4 / 5 (51 voted)

Reviews: 82% of readers found this page helpful

Author information

Name: Duane Harber

Birthday: 1999-10-17

Address: Apt. 404 9899 Magnolia Roads, Port Royceville, ID 78186

Phone: +186911129794335

Job: Human Hospitality Planner

Hobby: Listening to music, Orienteering, Knapping, Dance, Mountain biking, Fishing, Pottery

Introduction: My name is Duane Harber, I am a modern, clever, handsome, fair, agreeable, inexpensive, beautiful person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.